Пластмасса (пластическая масса) – это общепринятое название для материалов, основным (и иногда исключительным) компонентом которых являются макромолекулярные вещества. Это могут быть натуральные или синтетические полимеры.

Пластмассу можно получить из:

  • чистого полимера (например, полиметилметакрилата, полистирола, полиэтилена);
  • сополимеров;
  • смесей полимеров.

Также ее получают из полимеров, которые:

  • модифицированы химическими методами (например, гидролизом);
  • модифицированы физико-химическими (например, деградацией);
  • содержат такие вещества как пластификаторы, наполнители, стабилизаторы, а также красители и пигменты.

Свойства пластика

Отдельные виды пластика обладают разными механическими и химическими свойствами, но можно предположить, что большинство из них имеют следующие особенности:

  • полная водонепроницаемость;
  • низкая плотность;
  • низкая устойчивость к высоким температурам;
  • отсутствие электропроводности;
  • устойчивость к многочисленным химическим веществам, таким как кислоты, масла и т. д.;
  • простота обработки.

Однако следует помнить, что полимерные материалы чрезвычайно разнообразны, и поэтому можно найти исключения практически из любых вышеупомянутых характеристик.

Виды пластмасс и маркировка

Чтобы понимать, как и чем клеить пластик, сваривать его или обезжиривать и плавить, всегда необходимо знать, с каким именно материалом вы имеете дело. Только тогда можно гарантировать, что вы будете использовать правильное вещество для конкретной деятельности, которое не повредит этот пластик. Здесь очень полезна маркировка на каждом пластиковом изделии, она позволяет быстро определить тип материала, с которым мы работаем.

Маркировка пластика:

  1. PET (PETЕ) – полиэтилентерефталат. Это диэлектрик, который отличается прочностью и устойчивостью к износу. Его нельзя растворить в каком-либо органическом растворителе или воде. Полиэтилентерефталат можно использовать для создания емкостей под жидкость, например, для питьевых напитков или бытовых химических средств. Он есть в составе некоторых химволокон для производства одежды или технических устройств. Также ему находят применение во многих других сферах.
  2. HDPE – полиэтилен с высокой плотностью. Он обладает устойчивостью к воздействию воды, не вступает в реакцию с кислотами и щелочами. Может разлагаться при использовании азотной кислоты (раствора 50%-го комнатной температуры), а также фтора и хлора. Из HDPE делают пищевую пленку, кульки, посуду для одноразового использования и другие материалы. Изделия из этого полиэтилена можно перерабатывать, используя разные методы утилизации.
  3. PVC – поливинилхлорид, это 3-й тип маркировки пластмассы. Он совсем не имеет цвета, то есть прозрачный. У этого материала – химическая устойчивость к минеральному маслу, растворителю, щелочам и большинству кислот. Из поливинилхлорида производят оконные и дверные профили, линолеум или искусственную кожу. У него нет устойчивости к ультрафиолетовым лучам.
  4. LDPE – полиэтилен с низкой плотностью. Его могут применять там же, где и предыдущие материалы (кроме твердых изделий и разных бутылок). Этот вид пластмассы – один из наиболее безопасных.
  5. PPполипропилен, это пятая маркировка пластмассовых изделий. У него не такая большая плотность, как у полиэтилена, зато он более стойкий к истиранию. Также на него практически не воздействуют температуры. Коррозийное растрескивание почти не повлияет. Из такого полипропилена могут делать упаковочные материалы для продуктов, которые быстро портятся, бутылочки для детского питания и разные прозрачные трубочки. 
  6. PC – полистирол. Ему находят применение в теплоизоляционных работах, при изготовлении бутылок, пищевых емкостей и предметов одноразовой посуды.
  7. О – это маркировка изделий из пластмассы других видов. Чаще всего их используют в строительстве.

Применение пластмассы 

Материалы, которые традиционно применяются для производства различных видов упаковки, такие как дерево, стекло или металлы, быстро заменяются пластмассами. Подсчитано, что около 20-25% упаковки изготовлено из пластмассы. Они часто имеют вид различных пленок. 

Бутылки также производятся из пластика методом, когда полую упаковку получают выдуванием в форму. У жестких упаковок из полистирола очень важное и широкое применение. В строительстве пластмассу используются в качестве внутренней отделки. Из нее производят, среди прочего, различные виды напольных покрытий, оконных и дверных рам. Пластмасса также используется в качестве кровли. 

Разные виды пластмасс широко используются в быту. Многие устройства и оборудование сделаны из них. Пластмасса также выполняет различные функции в сельском хозяйстве. Например, полиэтиленовая пленка значительно увеличила потенциал для выращивания культур в теплице. Она используется как структурный элемент, так и как покрытие для несущей конструкции.

Описанные выше примеры – это лишь некоторые способы применений, что пластмасса нашла в жизни человека. Каждый должен осознавать тот факт, что время от времени мы используем объекты или устройства, созданные из какого-то искусственного материала. Сегодня трудно представить мир без пластика. Он стал неотъемлемой частью повседневной жизни каждого.

Все о пластике: преимущества и недостатки

Хотя использование пластмасс имеет свои недостатки, в конце концов, преимуществ у такого материала явно больше. Например, это:

  • способность легко создавать даже очень сложные и неправильные формы (хороший пример – 3D-принтеры или формы для изготовления объектов методом литья под давлением);
  • малый вес;
  • высокая механическая прочность;
  • долговечность изготавливаемых изделий;
  • хорошие электроизоляционные свойства;
  • высокая химическая стойкость;
  • возможность переработки (в случае разделения отходов);
  • легкая тонировка.

К самым главным недостаткам пластмассы относятся:

  • низкая устойчивость к высоким температурам;
  • очень длительное время разложения (пластиковые отходы разлагаются только через много десятков или даже сотен лет);
  • восприимчивость к ползучести (то есть медленное изменение формы в результате действия данного объекта или материала при постоянных и длительных нагрузках).

Теперь вы уже знаете обозначение пластика и свойства разных видов. Пластмассы не так опасны, как о них думали многие годы: конечно, при условии, что они правильно обработаны. Зная, как долго пластик разлагается (некоторые виды даже до 1000 лет!), стоит помнить, что использованные или сломанные предметы из полимерных материалов следует выбрасывать в контейнеры для отдельных отходов. 

Это не только поможет сохранить нашу окружающую среду в лучшем состоянии, но и косвенно повлияет на цены пластмассовых изделий – их изготовление из вторичного сырья очень дешевое.